jueves, 14 de diciembre de 2017

Caña de azúcar: fuente de energía sostenible.

Cultivo de Caña de Azúcar. Fotografía de archivo.
Cultivo de Caña de Azúcar. Fotografía de archivo.

El Salvador apuesta por la caña de azúcar como recurso con alto potencial y capacidad para generar energía limpia. En esta línea Ingenio El Ángel, uno de los mayores productores del sector en el país, concluyó recientemente la cuarta fase del proyecto de cogeneración eléctrica con una inversión que supera los 62 millones de euros. El total de la inversión incluye la compra de un nuevo equipo generador de vapor con capacidad de producir 0.536 megavatios por tonelada de residuo de caña, el equipo tiene la potencia para crear 70 megavatios por hora y permitirá  un incremento del 50% en la producción de energía.

Tras su incursión en la industria de la energía, el 26% de la caña que a diario reciben y que se convierte en desecho, permite cubrir la demanda de electricidad de la propia empresa y vender el excedente. En 2016, Ingenio El Ángel podría facturar entre 4.5 y 5.35 millones de euros: al cierre del 2015 se vendieron 6.24 millones de euros.

Este logro se enmarca en un año de dificultades para el sector azucarero ya que tras los efectos de la sequía y las lluvias tardías, se registraron números rojos. De acuerdo con los datos, la zafra 2015-2016, cerraría con 600 mil toneladas de azúcar lo que significa un 25% menos con relación a la anterior campaña.

A través de la aplicación de la biomasa, los residuos resultantes del proceso de producción de azúcar se queman a altísimas temperaturas en las calderas; lo que genera el vapor que alimenta a los tres turbogeneradores con los que cuenta Ingenio El Ángel para producir energía.

Es en este contexto y gracias a las bondades de este cultivo, la cartera de economía de El Salvador continúa incentivando la diversificación energética. Este y otros proyectos similares son resultado de la aprobación de las reformas de la Ley de Incentivos Fiscales para el Fomento de las Energías Renovables en la Generación de Electricidad.

Actualmente, son aproximadamente 80 hectáreas de tierra salvadoreña en las que se cultiva la caña. La industria constituye el 4.2% de las exportaciones y el 4% de la generación de energía eléctrica a nivel nacional.

Texto: ContraPunto.

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